Magister #fail

linux-mint-logoBroer had nog een oude laptop liggen; “iets voor de kids?” Gezien de leeftijd maar eens wat anders geprobeerd en Linux Mint op de laptop gezet. En Laura is er blij mee! Haar eigen laptop, cool! Hardware-matig is de laptop nog prima in orde, alleen de accu heeft echt zijn beste tijd gehad: binnen 15 minuten is een volle accu leeg en begint Mint te piepen dat hij aan de lader moet… Maar dat is voor een andere keer.
Laura is blij met haar laptop. Laura kan op internet en nog belangrijker; bij haar Facebook. Niet voor haar vrienden, maar voor Candy Crush Saga en Sims. Juist, de games! Maar met de cito-uitslag voor de deur en de overstap naar het voorgezet onderwijs komt er iets anders om de hoek kijken. De laptop heeft haar vaste (Windows) PC al verdreven van haar kamer en dus zal het huiswerk zometeen ook op de laptop gemaakt moeten worden. En dat is niet het probleem, want Linux Mint komt standaard met een volledige versie van LibreOffice. En dat is dus een tekstverwerker, een spreadsheet-programma en nog veel meer. Een open-source variant van Microsoft Office. Dat zal wennen zijn, maar dat lukt haar wel. Het probleem zit elders; Magister. Dit programma is een speciaal platform voor scholen. En een mooi platform! Een agenda met huiswerk zit er in, een absentielijst, puntenlijst, kennisbank en complete mailfunctionaliteit. Maar één klein probleempje; het draait alleen op Microsoft’s Silverlight. Volgens de makers van Magister, de firma Schoolmaster is dat dé oplossing: SchoolMaster maakt software zo gebruiksvriendelijk mogelijk voor iedereen in het onderwijs. De Magistersuite is geschikt voor de gebruikelijke combinaties van besturingssystemen en browsers waardoor vrijwel 100% van de platformen ondersteund wordt. Dit heet “browser-interoperabiliteit”. Browser-interoperabiliteit is voor een applicatie als Magister een essentiële voorwaarde. Alleen hiermee wordt een verantwoord veilig gebruik en de goede werking van Magister gegarandeerd. Juist daarom kiest SchoolMaster ook de komende jaren voor de Silverlight technologie.
Hé, dat is vreemd? Bob Muglia, de Microsoft President van de Server & Tools afdeling geeft zelf al aan dat HTML5 dé toekomst is
Schoolmaster sluit met zijn keuze voor Silverlight wel een heel select groepje gebruiker uit; Linux-gebruikers! En laat nu juist Linux heel veel gebruikt worden door de studenten? Maar studenten zijn ook inventief, dus er zal vast wel een oplossing voor zijn…toch?
Eerste oplossing die ik vond was Moonlight, een Silverlight-plugin voor Linux. Helaas is de ondersteuning daarvoor inmiddels gestopt gefrustreerd door Microsoft. Als alternatief is er een plugin genaamd Rndr. Rndr werkt als een proxy die IE (en dus Silverlight) laat draaien op de services van Installfree. Maar helaas, sinds 15 november 2012 is Installfree ook niet meer.
Een ander oplossing zou een virtuele machine kunnen zijn en daar binnen dan IE met Silverlight én Magister draaien. Ook het poorten van de Android app Meta van Magister naar Linux zou wellicht iets kunnen zijn. Oeps, dan komt er opeens een hoop bij kijken… We gaan het maar eens uittesten, ik hou jullie op de hoogte!
En als er iemand andere tips heeft, die zijn natuurlijk van harte welkom!

Linux Mint

Al jaren knutsel ik met Linux. Voornamelijk op basis van SME-server dat inmiddels is gebaseerd op CentOS. Maar nog nooit kwam ik er toe om ook Linux in te zetten op een desktop. Tot aan vandaag! M’n broer had nog een oude Toshiba Satellite-A200 die niet meer in gebruik was. Op zoek naar de juiste Linux-distributie kwam ik op een website uit waar andere mensen hun ervaring met bepaalde distro’s op laptop’s delen. Daar kwam al direct Linux Mint naar voren:
Het doel van Linux Mint is het produceren van een modern, elegant en comfortabel besturingssysteem dat zowel krachtig als makkelijk is te gebruiken. Gestart in 2006, Linux Mint is nu de 4e meest gebruikte thuis besturingssysteem achter Microsoft Windows, Apple Mac OS en Canonical’s Ubuntu. Het werkt uit de doos, met volledige multimedia-ondersteuning en is zeer eenvoudig te gebruiken. Op basis van Debian en Ubuntu, biedt ongeveer 30.000 pakketten en een van de beste software managers. Het is veilig en betrouwbaar. Dankzij een conservatieve benadering van software-updates, een unieke Update Manager en de robuustheid van de Linux-architectuur, Linux Mint vereist zeer weinig onderhoud (geen regressies, geen antivirus, geen anti-spyware … etc).
Dat belooft een hoop! Maar de Toshiba is wat gedateerd dus lijkt me het niet verstandig om de nieuwste versie te kiezen. Dus in plaats van Mint 14 Nadia heb ik gekozen voor de LTE versie 13: Maya. Deze Long Time Support release wordt ondersteund tot 2017, maar of de laptop dat gaat volhouden… Maar dan zijn we er nog niet; op de Linux-kernel draait een desktop. Bij Linux Mint is er dan de keuze tussen de Cinnamon of MATE desktop. Beide komen voort uit de Gnome desktop. Bij de update van Gnome 2.0 naar 3.0 was er veel ontevredenheid in de community over het functioneren van Gnome 3.0. MATE heeft de oude Gnome 2.0 genomen en is van daaruit doorontwikkeld. Cinnamon heeft juist als basis Gnome 3.0. Dat maakt Cinnamon minder stabiel, maar wel fraaier en ook zwaarder om te draaien. Gezien de leeftijd van de laptop kies ik voor MATE. Gesterkt door de hardware database (even zoeken op Toshiba a200) gaan we dus aan de gang met Linux Mint 13 Maya MATE 32-bit inclusief de codecs. Dus ISO gedownload en even een bootable-USB stick gemaakt met UNetbootin. Stickje in de laptop en rebooten. F12 bootmenu, starten van USB en 20 minuten later was ik klaar!
Linux-Mint-maya
Dat ging gemakkelijk! Niet voor niets dat Linux Mint de ranglijsten aanvoert! Ik ga de komende weken lekker er mee aan de gang. Uiteraard hou ik je van de ontwikkelingen op de hoogte! Hou de tag Linux Mint in de gaten!